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Nutria
  • Localización: Facultad de Ciencias
  • Departamento: Biología Animal
  • Situación administrativa: Propiedad
  • Datación: Posterior a 1970
  • Estado de conservación: Bueno
  • Observaciones:

    Ejemplar originario de España

O. Carnivora, F. Mustelidae

La nutria es un carnívoro de gran tamaño (hasta 11 kg de peso en los machos), de cuerpo fusiforme, patas cortas, pies palmeados y pelaje denso e impermeable. Los ojos, oídos y orificios nasales están desplazados hacia la parte superior de la cabeza. Todas estas características denotan su adaptación a la vida semiacuática. La cola es larga y ancha en la base, estrechándose hacia el extremo. El hocico es ancho y las orejas pequeñas. El pelaje es corto y de color general pardo, pasando a gris sucio en las partes inferiores, más pálido y casi blanco en la garganta. La nutria es un mamífero semiacuático que vive en ríos, arroyos, lagos, embalses e incluso en el litoral (como ocurre en las costas atlánticas del norte peninsular). Su presencia se ve condicionada por la disponibilidad de alimentos, cierta tranquilidad y un mínimo de cubierta vegetal, indispensables para albergar sus refugios y madrigueras de cría. Se alimenta fundamentalmente de peces, pero también come cangrejos, anfibios, mamíferos, reptiles e insectos. Sólo excepcionalmente consume carroña o materia vegetal. En general se comporta como un depredador oportunista, que caza en función de la vulnerabilidad de la presa, más que en su abundancia. Son de actividad nocturna, con máximos después del anochecer y antes del amanecer. Sus excrementos son fácilmente detectables e identificables, pues aparecen a lo largo de la orilla del río, en lugares conspicuos, son menos consistentes que los de otros carnívoros, contienen restos de escamas y espinas de peces, y tiene un característico olor dulzón. Se distribuye por la mayor parte del Paleártico, y aunque en Europa occidental ha estado en clara regresión, en la actualidad parece estar en fase de recuperación. En España ocupa gran parte del territorio peninsular y es mucho más abundante en la mitad occidental, estando ausente de la mayor parte de la franja mediterránea. Las poblaciones de la provincia de Málaga constituyen el límite de distribución de las poblaciones mediterráneas. Es una especie que no se considera amenazada en la actualidad.

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